Gå til innholdet

Pokerpresidenten tror på kraftig vekst

- Jeg tror det er mulig å få til en dobling, sier president Sigurd Eskeland i Norsk Pokerforbund.

Norgesmesterskapet i poker feirer femårsjubileum i 2019. Under daværende kulturminister Thorhild Widvey omgjorde kulturdepartementet i oktober 2014 lotteriloven for å tillate poker-NM på norsk jord, samt private pokerlag i sosial setting.

Totalt har det i løpet av de fire første årene med poker-NM blitt gjort 16.851 innkjøp i turneringer. 7948 spillere har deltatt i Main Event, hvilket gir et gjennomsnitt på 1987 spillere per år.

Antall turneringer har økt fra tre den gang Felix Stephensen vant det første Main Event i 2015 til åtte nå i 2019.

- Jeg er veldig fornøyd med alle arrangementene som har vært, egentlig. Kvaliteten på arrangementene, det som har blitt levert fra arrangørsiden, har vært helt i verdensklasse. Det norske pokermiljøet har også stilt opp og vist hvilken flott gjeng vi er, noe som gjør at hele rammen rundt arrangementene har vært helt ypperlig, sier president Sigurd Eskeland i Norsk Pokerforbund.

Bra oppmøte
Eskeland kan snakke om verdensklasse med pondus. Han er en av ytterst få nordmenn som har blitt verdensmester i poker. Eskeland vant $2500 8-Game Mix i World Series of Poker i 2010, der noen av utfordrerne i sluttfasen av turneringen var navn som Michael Mizrachi, Bryn Kenney og Scott Seiver.

Eskeland cashet i WSOP allerede i 2006.

I tillegg til profesjonell gjennomføring av arrangementene, er Eskeland også meget fornøyd med antall spillere.

- Det er fantastisk hvor mange som har møtt opp helt fra starten av. Det har vært bra oppmøte hele veien. Det var en liten dipp i fjor, noe som helt sikkert har sammenheng med at vi byttet lokasjon og er litt lenger unna Oslo, men til gjengjeld var kvaliteten på stedet og ikke minst årstiden veldig bra, så jeg har et godt håp om at dette vil øke igjen i 2019, sier Eskeland.

Mens poker-NM de første tre årene ble arrangert på Gardermoen, flyttet mesterskapet i 2018 til Oslofjord Convention Center i Melsomvik, mellom Stokke og Tønsberg. Det gjør at tilgjengeligheten er noe redusert, men at spillerne er samlet i en sosial setting også utenfor pokerbordene.

Det man tapte i tilgjengelighet, vant man i sosial stemning, med andre ord.

- Ja, det er en helt annen opplevelse å være der nede. Både det at det er ved sjøen og at selve området er flott. Arrangørene gjorde også alt for å legge ting til rette for oss. Det som ikke går like lett, er å kjøre til og fra Oslo samme dag, men foruten dette er alt helt fantastisk der nede, istemmer Eskeland.

Det er absolutt overkommelig å kjøre fra Oslo til Melsomvik. Det tar om lag én time og 15 minutter fra Oslo sentrum til konferansesenteret, ifølge Google Maps.

Ønsker cashgames i NM
- Den første avtalen med Lotteritilsynet var på tre år og ble fornyet, så det virker vel som at også Lotteritilsynet er fornøyd?

- Lotteritilsynet har gitt veldig gode tilbakemeldinger helt fra starten av. Arrangørsiden, som har vært ganske konstant, spesielt i form av Thomas Udness, har vist at dette er et ansvarlig arrangement, noe som gjør at det i dag har stor tillit hos Lotteritilsynet, og det er selvfølgelig positivt.

- Er det noe som bør forbedres eller endres?

- Det er viktig å være klar over at det er veldig vanskelig i Norge å få et slikt arrangement til å gå i pluss og til å være økonomisk bærekraftig. Utfordringen ligger i at man ikke får omsatt nok på grunn av reguleringen og at man ikke får spilt cashgame, forteller pokerpresidenten.

I motsetning til hva som er tilfelle i de fleste internasjonale turneringer, må arrangørene av norgesmesterskapet betale moms. Dette er hovedårsaken til at det er vanskeligere å gå med overskudd i NM enn i andre turneringer. I tillegg går som kjent fem prosent av innkjøpsprisen til veldedighet – noe som er et krav fra myndighetene for å få arrangere norgesmesterskapet i poker.

- Vi mener at det er viktig å få åpnet for cashgame som en naturlig del av NM. Det må reguleres etter norsk modell, med klare tapsgrenser og så videre, men ved å få til dette, vil også muligheten for å få dette arrangementet til å gå rundt være mye større. Det kommer vi til å trenge, for vi kan ikke belage oss på at utenlandske aktører vil ta en del av regningen i all framtid, påpeker Sigurd Eskeland.

I norgesmesterskapet er det ikke tillatt å bruke mer enn 20.000 kroner på innkjøp i turneringer.

- Er denne maksgrensen til hinder for å innføre cashgames i NM?

- Det spørs litt hvordan man regulerer det, men i utgangspunktet er det de færreste som spiller opp mot den maksgrensen. Hvis du skal spille opp mot grensen, er du nødt til å spille Highroller-turneringen, som koster 10.000. Gjør du ikke det, klarer du uansett ikke å komme opp i 20.000. Selv for min del, som spiller Highrolleren, så kan jeg likevel spille ganske mange turneringer i tillegg. Jeg tror det er en overkommelig utfordring, svarer Eskeland.

Viktig med TV-sending
- Opplever du som president at flere nordmenn er blitt kjent med hva poker egentlig er?

- Det har helt klart vært en positiv utvikling der. Jeg møter stadig folk som sier at de har sett oss på TV. Så spesielt TV-sendingene har gjort mye for å være fram poker som den tankesporten det er. Akkurat som at mange kanskje har et annet syn på sjakk etter at Magnus Carlsen-sendingene ble introdusert. Så tilgjengelighet i media er noe av det aller viktigste, sier president Eskeland, som har ledet Norsk Pokerforbund siden stiftelsen i 2013.

Pokerpresidenten er klokkeklar på at TV-sendingene har betydd mye for pokeren.

- Det har vært veldig viktig for oss med TV-sendinger. Det er viktig at det fortsetter, for det sprer pokeren ut til folket og gir folk et klarere bilde av hva turneringspoker er. Vi håper jo å få til en ganske stor vekst. Jeg mener at potensialet er større. Selv om vi har hatt et par tusen spillere på hvert NM, tror jeg det er mulig å få til en dobling på sikt, avslutter Sigurd Eskeland.

Kort tid igjen til NM 2019
Årets poker-NM starter 27. august. Main Event settes i gang torsdag 29. august, med dag 1A, og fredag 30. august, med dag 1B.

Overnatting på Oslofjord Convention Center er rimelig: Et firemannsrom koster ikke mer enn 475 kroner per person, mens trippelrom ligger på 565 kroner per person, dobbeltrom på 745 per person og enkeltrom 1190 per person. Dette inkluderer frokost. Booker man sju døgn, får man dessuten siste døgn gratis.

Book ditt opphold her.

Her kan du kjøpe deg inn i turneringene.

Norgesmesterskapet I POKER

Norgesmesterskapet i poker holdes på Oslofjord Convention Center i Vestfold. Pokerfestivalen arrangeres av Gynkreftforeningen i samarbeid med Adlers Gate AS og PPLive.

Spillested

Oslofjord Convention Center
Oslofjordveien 9
3159 Melsomvik
Tlf. 33 00 20 00
resepsjon@oslofjord.com

Kontaktinformasjon

Norgesmesterskapet i poker
facebook.com/norgesmesterskapetipoker
Du finner oss også på Twitter og Instagram
info@norgesmesterskapetipoker.no